2014年05月21日

街头霸王V:电子竞技世界决赛的胜利和多样性

在2016年卡普空杯在加州阿纳海姆,竞争对手笔,他气氛古怪安静-尽管赌注。有一张23万美元的支票等待获胜者,60,000美元用于获得亚军。这个房间紧挨着一个棚屋镇的飞行箱,舞台灯光和电线在广阔的舞台后面布满了沙发,八个决赛选手坐在沙发上。在10分钟内,他们将涌现出满堂红声和掌声,准备在年度比赛中出价,成为世界上最好的街头霸王球员。
 
在房间的中间,两个支架桌在显示器的重量下下垂,决赛选手可以通过练习游戏自由地温暖他们的手指。然而,这里没有准备或祈祷的仪式; 只有空闲的手机刷卡。我和32岁的Ricki Ortiz一起躺在沙发旁边,Ricki Ortiz是两位进入决赛的美国人之一(其他六位竞争对手都来自街头霸王的日本之家)。她问,她为这样的主要装备做了什么准备。“我?”她说。“我小睡了。”
 
三个小时之后,奥尔蒂斯发现自己进入了最后两场比赛,准备与年轻的对手杜当竞争,后者由NuckleDu负责。现年20岁的Dang已经迅速崛起,在街头霸王IV锦标赛中与老将Guile竞争。Dang以其咄咄逼人的战术和游戏中的嘲讽来嘲笑对手而闻名; Ortiz是阅读其他玩家和使用精确计数器的专家。奥尔蒂斯有获胜的经验,但她在本次比赛中仅获得26分。目前Dang有这种形式。
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这是一场为期两天的惊喜锦标赛 - 或者,正如我听到一位观众在伦敦南部的描述中所描述的那样“全面爆发”。在某种程度上,意想不到的结果是游戏的核心功能。今年推出的街头霸王V,大多数职业球员都同意,比其前辈更加残酷,不那么可预测。“这是一场非常不稳定的比赛,”奥尔蒂斯解释道。“潮流可以迅速转变。球员很难保持稳定,这对人群有好处,因为可能会有不满。“在为期两天的锦标赛的第一天结束时,很多赔率最高(大多数主要赌博网站现在都会下注)这样的视频游戏比赛已经降级,包括35岁的日本街头霸王doyen Dame Umehara。
兴奋不仅限于房间。在Twitch上,整个锦标赛在世界各地播出,伴随着来自所谓的喊叫者的喋喋不休(对于视频游戏评论员来说,这是一个荒谬的冗余新词,来自他们的高分贝,快速观察的观察),接近10万人调整在观看决赛。这些观众中的许多人通过视频流下方不断流动的文字瀑布,点击他们自己的评论 - 讽刺或欢腾的言论和表情符号。蜂巢头脑开玩笑然后像烟花一样到期。每当一名英国球员失去一场比赛时,人群中就会发出“BREXIT!”这个词来标记出发(在第一天结束时,在获胜者的支架中没有留下欧洲人)。这场戏弄充满了足球场的所有争吵和恐怖。然而在这里,它被技术加速和放大,好像温布利体育场的所有50,000名支持者都可以听到同时说话,音量相同。这令人振奋。真是太累了。
在许多情况下,这也是令人不快的。当奥尔蒂斯走上舞台时,聊天会变成一连串关于她外表的评论。她的男性竞争对手都没有受到影响的事情。“我讨厌战斗游戏社区如何对待LGBT人群,”一位观众写道。奥尔蒂斯可能是街头霸王场面的资深冠军,但作为变性女人,她是一个疲惫的骚扰目标。自2003年以来,奥尔蒂斯已经在世界上最大的格斗游戏锦标赛,即每年在拉斯维加斯举行的Evolution Championship Series(或EVO)上完成了7次或更高的7次。即使她参加今晚的决赛,对于许多在线观众而言,她的专业知识对她的身份来说并不那么重要。“我的技能位于后座,”奥尔蒂斯去年对花花公子的记者说。“人们在玩游戏时质疑我的性别认同。”
 
不过,奥尔蒂斯的技巧是不言而喻的。到了晚上9点30分,她已经击败了去年的冠军,Ryota“Kazunoko”Inoue,并没有因为这场全美决赛而失利。当她的父亲,一位来自加利福尼亚的金属工人将她和她的堂兄带到当地的娱乐场所时,她学会了扮演街头霸王的角色。对游戏的兴趣很快就成了一种痴迷。奥提兹每天放学后都会参加拱廊比赛。她在13岁时进入并赢得了她的第一场街头霸王锦标赛。“我告诉我,这是一个闻所未闻的,因为我这个年纪的孩子有数千美元。” “孩子们没有那种钱,特别是在21世纪初。”
 
越来越多的关注
近年来,这些奖池在新兴的电子竞技世界中大幅增长。广告收入的涌入,以及渴望播放时代精神的体育频道的兴趣,已经为这一幕带来了巨额资金。可口可乐,日产,红牛和英特尔都是现场的赞助商,目标是像“英雄联盟”,“Dota 2”和“星际争霸2”(游戏中最好的玩家之一,Sasha Hostyn,也是变性女性)这样的大众人群。)。与那些沉重的击球手相比,街头霸王是一个中等重量的东西。今年早些时候,在洛杉矶的斯台普斯中心,有2万人聚集在一起观看2016年英雄联盟冠军决赛,这是世界上最广泛的视频游戏。该活动的获胜者,名为SK Telecom(该团队得到韩国无线电信运营商的支持)获得了200万美元的奖金。
 
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街头霸王是格斗游戏类型的旗舰游戏,但这种类型的游戏不像更像国际象棋的英雄联盟。任何像奥尔蒂斯一样,在20世纪90年代成长为街头霸王2的人仍然会留下肌肉记忆,从海报男孩角色Ryu的手掌上发出一团火焰。但是,处理游戏不断扩大的角色名单所需的奥术操纵杆动作是广泛而多样的。在街头霸王中,命令输入通常结合操纵杆的特定运动,更常见的是四分之一圈或半圈旋转,然后按下按钮 - 但这些通常必须以复杂的顺序部署以优化攻击。最好的球员确切知道多长时间 - 在几分之一秒内 - 每一步都需要执行; 一种称为计数帧的实践(指动画的单帧,每秒有60帧)。简单地学习游戏的基本语言需要数月时间。根据一位学术研究人员最近公布的调查结果,终身追求一门武术。
 
尽管进入障碍,近年来战斗游戏已经复苏,部分归功于2008年的街头霸王IV,它重振了1991年推出的系列,但随着游乐场的衰落而在20世纪90年代后期崭露头角。今年的EVO是该赛事14年历史上最好的参赛者。超过5,000名参赛者参加了EVO的街头霸王V锦标赛。在那里,由Capcom和索尼联合提供的奖金仅为50,000美元。Capcom Cup的筹码超过25万美元。尽管奖金规模很大,但很多决赛选手都说 - 通过在比赛开始之前在舞台上播放的短片 - 如果他们获胜,他们打算花一些钱在家乡投资电子竞技,以鼓励年轻球员拿起比赛。
 
钱包的大小不仅表明了玩家的兴趣(Ortiz,他是街头霸王V的全职玩家,她说她注意到竞争对手的质量明显提高:“随着游戏的增长和更多的玩家进来,竞争升级。“)以及这些物理事件对视频游戏公司的价值上升。专业比赛与商业副业一样,也是营销工具。在建立英雄联盟职业联赛时,比如游戏的开发者Riot Games,提供给每个球员支付薪水,以确保他们没有在赛季中途跳过,以便专注于他们的学习,或者,也许,他们的爱情生活。然而,现在有广告和商品收入追逐。对于2016 Capcom Cup,转播权被出售给ESPN,收购金额未公开。同时,在比赛期间定期播放控制器和耳机的广告。
 
投注未来
许多公司正在对电子竞技的未来投入大量赌注,游戏发行商正在寻求更多的控制权。去年,Call of Duty的出版商Activision创建了一个专门的电子竞技部门,由前ESPN和NFL网络负责人Steve Bornstein领导。今年晚些时候,竞争对手电子艺界 - 战地系列的出版商 - 宣布了EA竞争游戏部门。然而,电子竞技与传统体育享受的真正主流接受之间存在着挑战。英雄联盟及其同类对非玩家来说难以辨认; 街头霸王的爆炸性动画效果更好,因为很明显当一名球员表现出惊人的举动或复出时。有可能成为主流采用的视频游戏火箭联盟 - 基本上是用汽车踢足球。
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无论如何,电子竞技是一个丰富且受欢迎的生态系统,可以支持越来越多的职业玩家。Ortiz 于2010年加入了由亚马逊拥有的加利福尼亚电子竞技组织Evil Geniuses 。她被证明是值得雇用的,因为她在Capcom Cup决赛中的位置,也是她第一次到达这个阶段,证明了这一点。
 
这是一场令人振奋的比赛。获胜者将通过五场比赛决定,每场比赛持续爆发90秒的闪电快速移动。在Dang变化多端以及恶毒的游戏风格开始统治奥尔蒂斯更加冷静的春丽之前,每个玩家都会从另一个玩家中偷走。 尽管她面对一些在线观众的垃圾谈话,但这个房间显然是奥尔蒂斯的支持者,奥尔蒂斯激发了当晚最响亮的欢呼声。
 
但事实并非如此。在最后的计算中,杜当拿下了杯子。他是一个和蔼可亲的赢家 - 甚至可能是谦虚的。在胜利中,他站在一起颤抖着双手,然后站起来迎接奥尔蒂斯。他们互相坚持了几秒钟。“我实际上是这样做的,”他后来发推文说。
后台,当场地的工作人员乱扔垃圾 - 奥尔蒂斯看起来很累,有点难过。“这是苦乐参半,”她说。“我想要第一名。”然后,她对Dang的性格选择R Mika感到沮丧,R Mika是一个极度快速的摔跤手,能够抓住并将对手扔到屏幕的一侧,进行一连串的后续攻击。“我还不擅长与米卡战斗,”她说。“我没有足够的比赛。我不喜欢米卡。“
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奥尔蒂斯决定她将回来 - 但她现在是现场的老年人之一。她的许多老年人已退休,而其他人则对老龄化对他们的实力有何影响表示担忧。“我还没有感觉到自己的身体能力减弱了,”几年前Umehara告诉我。“但我认为,作为一名格斗游戏玩家,我可能正处于职业生涯的巅峰期。”Umehara对于他的表现随着年龄的增长而出现的任何担忧都被证明是没有根据的。他仍然处于比赛的首位。也许时间对运动员通常的职业生涯结束效果并不适用于所有电子竞技。
 
就她而言,奥尔蒂斯正在依靠这一点。“人们总是问我:当你50岁时,你打算做什么,”她说。“你不会有不良反应或关节炎吗?我告诉他们,我们会看到 - 电子竞技还没有足够长的时间让玩家在年龄较大的时候参与竞争。没人知道会发生什么。“